Duminică, 18 octombrie 2020, Preasfințitul Părinte Petroniu s-a aflat în mijlocul credincioșilor din Parohia Criștelec, Protopopiatul Șimleu Silvaniei. Cu acest prilej, Preasfinția Sa a săvârșit Sfânta Liturghie, împreună cu un sobor de preoți și diaconi, între care s-au numărat și Preacucernicul Părinte Arhid. Ionică Torcoș, secretarul eparhial al Episcopiei Sălajului și Preacucernicul Părinte Dan Haiduc, protopopul Șimleului Silvaniei.

În cadrul Dumnezeieştii Liturghii, Preasfințitul Părinte Petroniu a hirotonit întru preot pe seama Parohiei Drighiu, din Protopopiatul Șimleu Silvaniei, pe diaconul Mihai Negrean.

La finalul Sfintei Liturghii, Preacucernicul Părinte paroh Ovidiu-Cristian Toma a mulțumit Preasfinției Sale pentru prezență și i-a dăruit o icoană.

În continuare, Preasfințitul Părinte Petroniu a sfințit capela mortuară ridicată de comunitatea din Criștelec.

De asemenea, Preasfinția Sa a oficiat o slujbă de binecuvântare la casa parohială, în urma lucrărilor de modernizare efectuate asupra acesteia.

Satul Criștelec este aşezat în partea de Nord-Vest a judeţului Sălaj și aparține, din punct de vedere administrativ, de comuna Măeriște, localitatea fiind atestată documentar, pentru prima dată, în anul 1257, când satul apare sub numele de Keres. Denumirea actuală a localității, respectiv Criștelec, este consemnată în acte abia din anul 1919.

Numele satului provine de la cetatea Kiris, despre a cărei existență în această zonă menționează istoricul Petri Mor în lucrarea sa intitulată „Monografia Județului Sălaj”. Un loc reprezentativ din istoria localității îl constituie „Fântâna Feciorilor”, unde, odinioară, flăcăii satului îşi găseau loc de refugiu atunci când urma să fie luaţi la oaste cu „arcanul”.

În ceea ce privește viața bisericească din această localitate, amintim faptul că a existat o biserică veche din lemn, construită în secolul al XVII-lea, aceasta fiind aşezată pe un deal, unde, astăzi, se află un cimitir. Pe locul unde a existat altarul vechiului lăcaș de cult a fost aşezată o cruce din lemn, având ca părţi componente bucăți din uşa de la intrarea în biserică.

Noul lăcaș de cult a fost edificat între anii 1950-1952, sub păstorirea preotului Gheorghe Șinca, şi a fost sfinţit în data de 18 noiembrie a anului 1975, de Preasfințitul Părinte Vasile Coman, Episcopul Oradiei.

Biserica este construită din cărămidă, având formă dreptunghiulară, lungimea de 25 m și lăţimea de 10 m, turnul fiind înalt de 30 m. Lăcașul de cult a fost pictat în timpul păstoririi vrednicului preot Ștefan Boldea.

Începând cu anul 2014, Preacucernicul Părinte Ovidiu-Cristian Toma a fost numit preot al Parohiei Criștelec, sub păstorirea Preacucerniciei Sale derulându-se o serie de lucrări ce vizau înfrumusețarea bisericii și a casei parohiale. Astfel, a fost restaurată pictura din interiorul lăcașului de cult, în sacristie s-a turnat șapa de beton, pardoseala a fost îmbrăcată cu parchet laminat, a fost montată o ușă de acces din lemn sculptat, iar în pronaosul bisericii au fost amenajate o bibliotecă și un muzeu. În exterior, pereții lăcașului de cult au fost vopsiți cu vopsea lavabilă, scenele pictate au fost restaurate, iar acoperișul bisericii a fost vopsit. De asemenea, lăcașul de cult a fost înzestrat cu toate cele necesare săvârşirii sfintelor slujbe.

Pe lângă lucrările de înfrumusețare a bisericii, Parohia Criștelec desfășoară și o bogată activitate social-filantropică, concretizată în ajutorarea orfanilor, văduvilor, nevoiașilor și bolnavilor.